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亞馬遜倉庫大量使用機器人,可招聘的員工也多了

來源:網易科技 發布日期:2017-09-15

9 月 15 日消息,紐約時報發布文章稱,亞馬遜走在了自動化的前沿,但目前這并不影響它繼續大舉為倉庫招兵買馬,機器人的部署并沒有導致工作崗位的流失。該公司在尋找新方式讓機器人從事原來由人類員工處理的重復性工作的同時,也為那些員工尋找新的角色和工作任務,比如轉做機器人操作員。

阿甲科技亞馬遜機器人

資料圖

以下是文章主要內容:

妮薩·斯科特(Nissa Scott)去年年末開始在新澤西南部巨穴般的亞馬遜倉庫工作,負責堆疊小墊腳軟凳般大小的塑料箱。她說,這不是什么令人興奮的活動。在超過 10 個小時的值班中,舉起那些通常重達 25 磅的箱子也非常累人。

而現在,21 歲的斯科特看著她的替代者——一個亮黃色的巨型機械臂——接管堆疊塑料箱的任務。

她在亞馬遜的新工作任務是同時照看幾個機器人,必要的時候排查故障,確保它們能夠搬運箱子。在最近的一個下午,機械臂末端的爪子從傳送帶抓起一個箱子,將它疊放在另一個箱子上面,進而在該機器人周圍的木制貨盤上形成一列列整齊的箱子。這是亞馬遜第一次向媒體記者展示該機械臂——其倉庫正在使用的最新一代機器人。

“對我來說,這是我們在這里最具挑戰性的一項工作,”斯科特如是談到她的新職責,“它不是重復性的工作。”

也許,沒有一家公司比亞馬遜更能體現圍繞自動化的種種焦慮和希望。包括美國總統特朗普在內的許多人都怪責該公司吸引人們上網購物,摧毀傳統零售業崗位。與此同時,該公司令人膛目結舌的增長讓它變成了一個招聘機器:需要源源不斷的入門級倉庫工人來滿足顧客的訂單。

亞馬遜全球員工規模為微軟的 3 倍,為 Facebook 的 18 倍。上周,亞馬遜稱它將在北美地區另設一個總部,擬最多招聘 5 萬個新崗位。

機器人幫助帶來那種顧客訂購各類產品,幾天內就能送達的效率提升

走在自動化的前沿

讓事情變得更加復雜的是,亞馬遜還走在了自動化的前沿:不斷地尋找新途徑來讓機器人去從事原來由員工處理的工作。2014 年,該公司利用最初由 Kiva Systems 開發的機器,開始在它的倉儲中心部署機器人。Kiva Systems 是亞馬遜兩年前斥資 7.75 億美元買下的公司,后被更名為“亞馬遜機器人”(Amazon Robotics)。亞馬遜目前在全球各地部署了超過 10 萬臺機器人,并計劃進一步擴大部署規模。

那些機器人讓倉庫工作變得沒那么單調乏味,也沒那么費力。與此同時,它們也帶來了那種讓顧客早餐以后下單購買牙線晚飯前就能到貨的效率提升。

“要是沒有這種自動化技術,亞馬遜肯定無法達到現在的運營成本,也無法幫助顧客節省購物成本。”未來主義者、《機器人崛起》(Rise of the Robots)作者馬丁·福特(Martin Ford)指出,“也許,我們無法獲得兩日送達的服務。”

人類“揀貨員”依照電腦屏幕上的指示,從貨架取下商品,然后將它們放到塑料箱

在亞馬遜位于新澤西佛羅倫薩、華盛頓州肯特市等地的倉庫,人工和機器之間的互動每天都會上演。在肯特,機器人就像是巨型的甲殼蟲,托著載有重量最高達 3000 磅的商品的垂直貨架四處走動。在一個大型的封閉區域里,數百個這樣的機器人在自動移動,一個跟著一個有條不紊地行走,不會發生碰撞。

在封閉區域的一個邊緣上,一群人類工人——“充填工”——往貨架填充產品,補充存貨。機器人會帶走那些貨架,而當顧客訂單到達,需要它們托著的產品的時候,它們就會在封閉區域另一個邊緣上的站點排隊等候,就像汽車在收費站等候繳費那樣。

在那里,人類“揀貨員”按照電腦屏幕上面的指示,將東西從貨架上取下來,并將它們放到塑料箱里。接著,塑料箱會從傳送帶消失,被運送到“包裝工”那里,再由后者將產品放進紙箱,然后配送給顧客。

亞馬遜 2014 年開始在倉庫部署機器人,采用開發自收購回來的 Kiva Systems 公司的機器

負責亞馬遜運營的高管戴夫·克拉克(Dave Clark)表示,公司希望那些機器能夠執行最單調最千篇一律的任務,讓人們去做可讓他們集中注意力的工作。

“每次處理的都是新產品。”克拉克說道,“你發現了某種東西,你在檢查東西,你在以一種我認為很重要的方式集中注意力。”

那些機器人還減少了工人所需要的走動距離,讓亞馬遜的揀貨員變得更加高效,同時身體上沒那么疲累。機器人也讓亞馬遜將貨架集中在一塊,就像高峰時間道路上密集的汽車那樣,因為它們不再需要給人類留出走道空間。貨架空間越密集,倉庫存貨就越多,也意味著顧客有更多的商品選擇。

亞馬遜有 12.5 萬多名倉庫員工

亞馬遜在新澤西佛羅倫薩的倉庫,是展示機器能夠在哪些類型的工作上做得比人類更好的最新案例。8 臺機械臂在該倉庫投入運作,那里大批量的商品被分成小批量,然后分發至全美各地的亞馬遜配送中心。

這些機械臂有著怪異的名稱:機器人堆垛工,不過工人們賦予了它們一種個性,即以《神偷奶爸》(Despicable Me)電影中的角色斯圖爾特、戴夫等等來命名它們,并貼上標識。不同于肯特倉庫基于亞馬遜通過收購 Kiva 獲得的機器打造的機器人,這些機械臂來自一家外部的公司。

亞馬遜于去年年末開始部署這些機器,即在佛羅倫薩開設倉庫不久以后。配置以后,該機械臂可拿起標準尺寸的塑料箱,而不是其它規格的物品。在關于未來可能性的演示中,亞馬遜展示了一款用于給新機器人概念制造原型的虛擬現實模擬程序,那些概念包括一款可移動貨盤的叉式機械臂。

新澤西州佛羅倫薩的機械臂抓起裝滿商品的塑料箱,并將它們堆疊到貨盤上

在亞馬遜部署那些機器人的時候,有的之前堆疊塑料箱的人員,比如斯科特,參加公司的課程,成為了機器人操作員。很多其他的員工轉移到接收站,在那里他們手動將大箱的商品整理到塑料箱。克拉克說道,在機器人部署期間,沒有任何一個員工被裁掉,亞馬遜為那些崗位被替代的員工找到了新的角色。

未來還能創造更多的工作崗位嗎?

未來的問題在于:未來幾代的機器人到來的時候,又會發生怎樣的情況呢?

目前,在一些倉庫任務上,人類工人的表現要勝過機器人,比如從貨架揀取形狀尺寸不一的個體商品。自引入 Kiva 機器人以來,亞馬遜在美國增加了 8 萬名倉庫員工,倉庫員工總量超過 12.5 萬人。該公司表示,這種倉庫招工熱潮將會持續下去。

亞馬遜稱其招工熱潮將會持續下去

不過,初創公司和研究人員正在努力去克服余下的諸多技術障礙。亞馬遜甚至贊助舉辦一年一度的比賽,來鼓勵倉庫機器人領域的創新。

《機器人崛起》作者福特認為,亞馬遜倉庫人員雇用情況發生變化,只是時間的問題。

“我的設想是,這種技術最終將會替代那些倉庫大量的人工。”福特說道,“我不會說大量的工作崗位會在一夜之間消失。也許,最先出現的跡象會是,他們不會擺脫掉那些人員,但新工作機會的創造步伐會出現放緩。”

亞馬遜的克拉克說,歷史表明,自動化會提升生產力,在一些情況下會提升來自消費者的需求,這最終會創造出更多的工作機會。他指出,倉庫工人將會繼續在技術發達的環境中工作。

“自動化摧毀工作機會的凈增長的說法子虛烏有。”他說道。

在佛羅倫薩倉庫的例子中,自動化為斯科特帶來了新的工作機會。

在某一時刻,其中的一個機械臂弄翻了一個手提袋,致使十多個錐形的塑料咖啡過濾器掉落到地面上。斯科特按下一個按鈕,讓該機械臂停止運作,這樣她就可以安全地將東西收拾整齊。

接著,機械臂開始恢復運作。

“機器人會一整天做同一件事情,”斯科特和其他負責照看機器人的亞馬遜員工的上司愛德華·柯胡恩(Edward Cohoon)表示,“它們不會餓肚子。”

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